LATEST NEWS
 
Ειδήσεις /Τεχνολογία - ΕπιστήμηΔημοσίευση: 18 Ιανουαρίου 2022 09:21

NASA: Ανιχνεύτηκε άνθρακας στον Άρη - Οι πιθανές εξηγήσεις

Οι ερευνητές ανέλυσαν τις μετρήσεις του ρόβερ από 24 διαφορετικά δείγματα πετρωμάτων από τον κρατήρα Γκέιλ. 

Διάστημα - Ρόβερ - Άρης
Το ρόβερ Curiosity της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας (NASA) ανίχνευσε την υπογραφή άφθονου "ελαφρού" άνθρακα στον Άρη, για τον οποίο υπάρχουν τρεις πιθανές εξηγήσεις: να προέρχεται από χημικές αντιδράσεις στην ατμόσφαιρα λόγω της υπεριώδους ακτινοβολίας, να δημιουργήθηκε από περαστικό νέφος κοσμικής σκόνης ή να έχει "ντόπια" βιολογική προέλευση, έχοντας παραχθεί στο παρελθόν από μορφές μικροβιακής ζωής, όπως συμβαίνει και στη Γη.

Το ρόβερ τριγυρνάει στον γειτονικό πλανήτη από το 2012, παίρνοντας κατά καιρούς δείγματα από την επιφάνεια του και κάνοντας αναλύσεις επιτόπου με το φορητό χημικό εργαστήριο του. Αυτή τη φορά, οι επιστήμονες, με επικεφαλής τον καθηγητή γεωεπιστημών Κρίστοφερ Χάουζ του Πολιτειακού Πανεπιστημίου της Πενσιλβάνια, οι οποίοι έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών των ΗΠΑ (PNAS), σύμφωνα με το "Science", ανακοίνωσαν ότι το Curiosity ανίχνευσε φασματοσκοπικά ένα σήμα που θα μπορούσε να αποτελεί ένδειξη αρχαίας αρειανής ζωής, χωρίς ασφαλώς να αποκλείονται άλλες πιο "πεζές" εξηγήσεις.

Ο άνθρακας που βρέθηκε παγιδευμένος σε αρειανά πετρώματα, είναι εντυπωσιακά εμπλουτισμένος με ελαφριά ισότοπα άνθρακα. Στη Γη ένα τέτοιο σήμα αποτελεί ισχυρή ένδειξη για αρχαία μικροβιακή ζωή. Δεδομένου όμως ότι πρόκειται για τον 'Αρη - όπου έχουν διαψευστεί οι κατά καιρούς αρχικές εκτιμήσεις - οι ερευνητές είναι διστακτικοί να πανηγυρίσουν. Έτσι, μελετούν παράλληλα όλες τις εναλλακτικές μη βιολογικές ερμηνείες του φαινομένου, κυρίως την επίδραση της υπεριώδους ακτινοβολίας στην ατμόσφαιρα του "κόκκινου" πλανήτη και την αστρόσκονη. Πάντως και οι εναλλακτικές αυτές εξηγήσεις είναι εξίσου "εξωτικές" με την πιθανότητα κάποια υπόγεια μικρόβια να παρήγαγαν κάποτε εμπλουτισμένο άνθρακα με τη μορφή αερίου μεθανίου.

Ο άνθρακας υπάρχει σε δύο σταθερές ισοτοπικές μορφές: του "ελαφρού" άνθρακα-12 που αποτελεί τη συντριπτική πλειονότητα του υπάρχοντος άνθρακα, και του βαρύτερου άνθρακα-13. Η ζωή έχει εξελίξει μηχανισμούς στη Γη που ευνοούν τον ελαφρύτερο άνθρακα, με αποτέλεσμα τα περισσότερα οργανικά μόρια που έχουν βιολογική προέλευση, να περιέχουν άνθρακα-12.

Οι ερευνητές ανέλυσαν τις μετρήσεις του ρόβερ από 24 διαφορετικά δείγματα πετρωμάτων από τον κρατήρα Γκέιλ, ο οποίος κάποτε περιείχε μια αρχαία λίμνη. Σε έξι από αυτά τα δείγματα η αναλογία του άνθρακα-12 σε σχέση με τον άνθρακα-13 ήταν τόσο μεγάλη (πολύ μεγαλύτερη από ό,τι στη Γη), που ο Χάουζ έκανε λόγο για "δραματικά σήματα". Μια πιθανή εύλογη εξήγηση είναι ότι πριν δισεκατομμύρια χρόνια μικρόβια τρέφονταν με άνθρακα από το μάγμα στο αρειανό υπέδαφος και στη συνέχεια παρήγαγαν αέριο μεθάνιο. Μετά, άλλα επιφανειακά μικρόβια θα τρέφονταν με τη σειρά τους με αυτό το μεθάνιο, εμπλουτίζοντας το περαιτέρω με ελαφρύ άνθρακα, ο οποίος τελικά παγιδεύτηκε στα πετρώματα μετά τον θάνατο των μικροοργανισμών.

Διάστημα - Ρόβερ - Άρης

Μέχρι στιγμής όμως το ρόβερ δεν έχει δει φυσικά ίχνη αρχαίων μικροβίων, συνεπώς μια τροποποιημένη εκδοχή της παραπάνω θεωρίας είναι ότι μετά το αρχικό στάδιο της διαδικασίας που ξεκίνησε από μικρόβια βαθιά στο υπέδαφος, το δεύτερο στάδιο στην επιφάνεια του πλανήτη δεν έγινε από άλλα μικρόβια, αλλά από την υπεριώδη ακτινοβολία που μπορεί να διέσπασε το αέριο μεθάνιο μικροβιακής προέλευσης, εμπλουτίζοντας έτσι τον ελαφρύ άνθρακα.

Εναλλακτικά, η υπεριώδης ακτινοβολία θα μπορούσε να έχει κάνει εξ αρχής όλη τη "δουλειά", χωρίς καθόλου βοήθεια από τα μικρόβια. Η ακτινοβολία αυτή, όπως έχουν δείξει πρόσφατα εργαστηριακά πειράματα στη Γη από Ιάπωνες πλανητικούς επιστήμονες του Ινστιτούτου Τεχνολογίας του Τόκιο, μπορεί να αντιδράσει χημικά με το μονοξείδιο του άνθρακα - που αποτελεί το 96% της αρειανής ατμόσφαιρας - και να παράγει άκρως εμπλουτισμένο άνθρακα-12.

Μια άλλη εναλλακτική εξήγηση είναι ότι, στο νεαρό ακόμη ηλιακό σύστημα, ο 'Αρης πέρασε μέσα από ένα διαστρικό μοριακό νέφος αερίων και σκόνης, κάτι που πιστεύεται ότι συμβαίνει κάθε 100 εκατομμύρια χρόνια. Ο άνθρακας στη διαστρική σκόνη είναι ελαφρύς και, κρίνοντας από τις αναλύσεις μετεωριτών, θα μπορούσε να εξηγεί τα αυξημένα επίπεδα άνθρακα-12 που παρατηρούνται στον 'Αρη.

Το Curiosity συνεχίζει να "μυρίζει" τη σημερινή αραιή αρειανή ατμόσφαιρα και έχει ήδη ανιχνεύσει μεθάνιο, αλλά σε συγκεντρώσεις πολύ χαμηλές για να μπορέσει να μετρήσει τα επίπεδα των ισοτόπων του άνθρακα. Προς το παρόν, είναι δύσκολο να πει κανείς πιο από τα παραπάνω σενάρια - ή ίσως κάποιο άλλο - είναι πιο βάσιμο.

Ο Χάουζ δήλωσε, με συγκρατημένη επιφύλαξη, ότι τα νέα ευρήματα ενισχύουν κάπως την πιθανότητα να υπήρχαν κάποτε μικροοργανισμοί στον 'Αρη, χωρίς μάλιστα να αποκλείεται ότι υπάρχουν ακόμη στο υπέδαφος του. Επεσήμανε ότι "και τα τρία σενάρια υποδηλώνουν έναν ασυνήθιστο κύκλο άνθρακα στον 'Αρη, πολύ διαφορετικό από οτιδήποτε στη Γη σήμερα. Χρειαζόμαστε όμως περισσότερα δεδομένα για να αποφασίσουμε ποιά είναι η σωστή εξήγηση. Θα ήταν ωραία αν το ρόβερ ανίχνευε μια μεγάλη ποσότητα μεθανίου και μετρούσε τα ισότοπα άνθρακα σε αυτήν, αλλά μέχρι στιγμής οι ποσότητες μεθανίου που έχουν ανιχνευθεί, είναι τόσο μικρές που τα ισότοπα δεν είναι δυνατό να μετρηθούν".

Ειδήσεις σήμερα: 

Ομαδικός βιασμός - Θεσσαλονίκη: Οι αποκαλύψεις και οι απειλές στην 24χρονη

Γλυφάδα: Έκρηξη σε συγκρότημα κατοικιών

Τέλος η εισφορά αλληλεγγύης - Έρχεται μπόνους για το Δημόσιο

Σημαντικότερες ειδήσεις στη κατηγορίαΚογκρέσο - Μητσοτάκης: Δεν θα ανεχθούμε παραβιάσεις της κυριαρχίας μας - Να σταματήσουν οι υπερπτήσειςΧθες 18:17 | Ειδήσεις

Ιστορική ομιλία του Πρωθυπουργού στο Κογκρέσο. Οι σχέσεις των δυο χωρών, οι αναφορές στην Ουκρανία και τα μηνύματα στην Τουρκία.

Κομισιόν: Το σχέδιο για εξοικονόμηση ενέργειαςΧθες 22:59 | Ειδήσεις

Με στόχο την απεξάρτηση από τη Ρωσία και το ξαφνικό σοκ από πιθανή διακοπή, η Ευρωπαϊκή Επιτροπή κατάρτησε σχέδιο «διαφυγής».

Κάτω Πατήσια - Αυτοκτονία εφήβου: Συγκλονίζουν η γιαγιά και οι συμμαθητές του (βίντεο)Χθες 20:17 | Ειδήσεις

Ασφυκτικός ο θάνατός του σύμφωνα με τον ιατροδικαστή. Στο μικροσκόπιο το κινητό του 14χρονου. Τι ψάχνουν οι Αρχές.

Γλυφάδα: Συνελήφθη ο πρώην δήμαρχος ΒουκουρεστίουΧθες 21:33 | Ειδήσεις

Στην Αθήνα συνελήφθη ο πρώην δήμαρχος της ρουμανικής πρωτεύουσας, Σορίν Οπρέσκου, σε βάρος του οποίου εκκρεμούσε ευρωπαϊκό ένταλμα.

Pοή στη κατηγορία: Ειδήσεις
Φοιτητικές εκλογές: Κάλπες μετά από 3 χρόνια06:48Μητσοτάκης: Το “ευχαριστώ” στους Ελληνοαμερικανούς και η υπερηφάνεια για την ομιλία στο Κογκρέσο06:35Κορονοϊός: Δωρεάν rapid test την Τετάρτη σε 182 σημεία06:21Καιρός: καταιγίδες, ισχυροί άνεμοι και πτώση θερμοκρασίας την Τετάρτη06:08Κογκρέσο - Πελόζι για Μητσοτάκη: Μοναδικής έμπνευσης η ομιλία του00:02Μεξικό: τούνελ χιλιομέτρων για μεταφορά ναρκωτικών στις ΗΠΑ (εικόνες)23:51Pricefox: Εξοικονόμησε μέχρι και 500 ευρώ από την σπατάλη του ρεύματος23:43Εξαφάνιση Θύμιου: καταγγελία για ολιγωρία των Αρχών23:33Αμφιλοχία: Μαχαίρωσαν ένα άτομο σε συμπλοκή 23:21Κομισιόν: Το σχέδιο για εξοικονόμηση ενέργειας23:10Πόλεμος στην Ουκρανία: Η Μαριούπολη “έπεσε” μετά από 83 ημέρες22:58Ενδοβρογχικό υπερηχογράφημα: Η πλέον αξιόπιστη τεχνική για διάγνωση καρκίνου του πνεύμονα22:47Επίσκεψη Μητσοτάκη στις ΗΠΑ – Κυβερνητικές πηγές: Η Ελλάδα επέστρεψε δυναμικά22:35ΠΑΟΚ - Παναθηναϊκός: Επιστροφή στις νίκες για τον “Δικέφαλο του Βορρά”22:23Άρης: Τρία γκολ στα Γιάννενα και 3η θέση22:10ΑΕΚ - Ολυμπιακός: O Ελ Αραμπί “σκόρπισε” την Ένωση 21:58Δένδιας - Μπλίνκεν: Ουκρανία και ανατολική Μεσόγειος στην ατζέντα 21:46Γλυφάδα: Συνελήφθη ο πρώην δήμαρχος Βουκουρεστίου21:33Προσευχή στην Αγία Σοφία ανακοίνωσε ο Ερντογάν21:21Η Ακαδημία Ελληνικών Βραβείων Τέχνης τιμά τον Γιάννη Σμαραγδή με τον πρώτο “Καποδίστρια”21:10
Δεν υπάρχει καταχώρηση
BlogsΔεν υπάρχει περιεχόμενο